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基督教對慈善事業的影響

最后更新:2017-05-22 10:46 閱讀:1157人

圣羅倫斯是第三世紀基督教會里的一位執事,他非常慷慨,對窮人尤是。他住在羅馬帝國的阿拉貢。在某次大迫害時,有人命令他必須將一些教會的珍寶拿來獻給某位羅馬官員。他帶來的是一些窮苦、被踐踏和跛腳的人,他說:這些人就是教會的珍寶。因為這個緣故,他被掛在鐵格架上烤死。
今天在佛羅里達州勞德代爾堡有一間收容所,即用他的名字命名,以接納那些無家可歸的人。這間收容所可以喂飽無家可歸的人,提供寄件信箱、工作協談和工作推薦,同時還有沐浴設備、教會崇拜、打電話等等的服務。
當貧窮一直是地球上生活的一部分時,在減輕貧窮的事上,耶穌基督的教會在過去歷史上一直比任何其它機構做得更多,且仍然持續在做。它更為濟貧立下了全世界仿效的榜樣。從泰瑞莎修女幫助加爾各答街市上的貧民,到救世軍提供避難所給那些家被付諸一矩的人等等,這些并非是在統一的教唆下,命令基督徒或是個人、團體,奉耶穌的名來滿足人的需求。這一切乃是耶穌基督最先為我們立下的榜樣,并且祂教導我們要效法。
1基督來臨之前
在基督信仰產生之前,世界就像西伯利亞的苔原凍土地帶一樣,相當地酷寒與冷淡。有位學者,名叫馬蒂諾博士翻遍歷史文件之后總結說,古代并沒有留下任何有組織之慈善事業的痕跡,而是當基督和圣經家喻戶曉后,慈善事業才開始盛行。
杜蘭寫到關于古代文明的顛峰——羅馬時,特別強調她是古文明的頂點:在人們簡樸的生活中,施舍幾乎是無容身之地的。當客棧既簡陋又遙遠不便時,有一段時間,殷勤接待不過是人與人之間的一種互惠而已;但是富有同情心的波利比奧斯(古希臘歷史學家)報導道:非到不得已的時候,在羅馬沒有人會施舍任何東西給任何人的。當然這么說是有點夸大其辭。
2然后耶穌來了
耶穌在幫助窮人、顧念被踐踏的人的事上,無疑立下了最好的榜樣。祂最為人知的比喻之一是關于撒瑪利亞人的比喻,當祭司或利未人都不愿意停下來照顧陌生人時,這位好心的人卻這么作了。這個比喻過去一直對西方文明造成了一個很大的沖擊力。另有關祂山羊和綿羊的比喻,耶穌說:這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。這個教導引出了屬基督的貧窮人的概念,窮人在此被視為如同耶穌基督自己!
耶穌鼓勵人們要對窮人慷慨。在某些場合里,祂甚至邀請一些人用盡他們所有的赒濟窮人。歷代以來,許多基督徒照著這個呼召去作,他們都經歷了極大的喜樂。這正是圣法蘭西斯和那些效法他腳步的人的情況,為了福音立誓貧窮一生。但這并非針對每一位基督徒的一種呼召。幾世紀以來,已有其它偉大的基督徒亦曾奉基督的名,放棄他們的財富幫助窮人,譬如教皇貴格利一世,或十九世紀英國的一位福音派宣教士司徒德。
早期的基督徒因著慷慨的事跡,向他們自己和不信的人寫下了不凡的歷史。已故的耶魯大學歷史學家來德里寫道:在運用金錢謀大眾的福利上,基督教帶來了五項有意義的改革。其中,第一項改革他指明施舍一事乃是所有階層人士的義務,無論是貧或富,個人皆應量力而為。
另外,基督徒施舍的動機也是全然不同的。它是出于對基督的愛,出于基督的教導,因耶穌本來富足,卻為我們成了貧窮。(林后8章 9 節)其次,施舍的對象也大大地不一樣:
基督徒團體強調扶持他的孤兒、寡婦、有病的、行動不便者,以及那些因信仰被迫解雇或被放下監的人。它為那些因信仰而受到奴役的人付出贖金;它款待那些出遠門的人;當另一間教會遭遇饑荒或迫害時,其它教會的救援立刻來到。無論在理論上或具有程度的實踐上,基督徒團體就是一種兄弟會關系,彼此以愛相系,以物相助是其中的法則。
同時,基督徒的施舍也是個人化的——由個人贈予給個人,而不是一大群人,雖然常常在饑荒時,他救援的是一大群人。
基督教慈善事業的另一項改革,根據來德里的說法是他的對象不僅限于會友。他們也擴張到非基督徒身上,他們好到一個地步,反教者朱利安,這是最后一位千方百計想要根絕基督教信仰的羅馬皇帝,都訝異于基督徒是如何地愛異教徒,甚至連他們的敵人都愛。歷史學教授理查托德博士寫道:就是由于教會對窮人和外人的眷顧,使得信奉異教的朱利安皇帝如此地印象深刻。朱利安寫道:丟臉的是,猶太人從不要求什么,反倒這些被猶太人認為不敬畏神的加利利人(指基督徒)竟救援他們自己和我們的窮人,讓所有的人看見我們竟缺乏對自己人的幫助。
一代代的歷史學家證實了同樣的事情:早期教會在幫助窮人的事上留下了一筆輝煌的記錄。杜蘭說到,早期的教會能吸引人悔改信主,乃是因她提供了一條脫離羅馬殘酷生活的路。杜蘭宣稱:這些悔改信主的人,乃是脫離宣揚戰爭的凱撒,來就宣揚和平的基督;更是脫離不可思議的殘酷政治,來就史無前例的仁慈施舍。牛津學者福克斯博士補述道:
基督徒救濟窮人、孤兒和寡婦,就像他們的鄉親——會堂中的那些人一樣。這種弟兄的愛已被貶為是使人歸向教會的一個理由,好像只有入其中的人才能有所體認。事實上,它是廣被承認的。當基督徒被下監時,其它信徒同樣帶給他們食物和安慰;路西恩,這位信奉異教的諷刺家非常清楚這種行徑。當基督徒被帶進競技場受死時,特土良,拉丁教會教父)記錄了群眾所喊叫的話:看這些基督徒是如何地彼此相愛。基督徒的愛是眾所皆知的,且在吸引外人信主的事上,扮演了一個相當重要的角色。
福克斯還指出異教徒和基督徒行善之間的對比:異教徒的赒濟品僅限于供給一些公民,通常是那些已相當富有的人,而基督徒的慈善則是針對那些最需要的人。另外,福克斯說明在君士坦丁大帝之前,某些異教的皇帝也會作一些邊緣計劃,去救援處境較差的人,但作得非常有限,且明顯是給那些日后會從軍的人。相較之下,君士坦丁,這位首位的基督徒皇帝,成為了歷史上第一位大幅拓展慈善工作的皇帝。
君士坦丁明白慈善的新概念。先前的皇帝較鼓勵援助一小部分家境較差的兒童,好預備未來召他們入軍隊的計劃。君士坦丁則完全贊助教會扶持窮人、孤兒和寡婦。
3中世紀的慈善事業
經過數世紀,在基督徒的領域內對幫助窮人的事上已形成一個持續不變的見證。中世紀時期,修道士力行當時務實的基督教信仰,固定地幫助窮人。他們自己的生活非常樸實,開荒墾地,但在眷顧社區里的窮人,包括孤兒的事上,卻毫不吝惜。
杜蘭說到教會針對窮人的慈善事上,于中世紀的后期達到了新高點。事實上,整個社會都在幫助窮人,包括個人、公會、政府和教會。貴族們一個禮拜幾次在官邸大門口施放糧食,上階層的女士積極參與慈善工作。本地的教區則撥出十一奉獻的四分之一幫助窮困和有病的人。杜蘭結語道:就某一方面而言,教會是一個全歐洲大陸的慈善機構。
在中世紀,教會的慈善事業是如此的普及,以致超越了十字軍東征、宗教法庭和獵殺女巫的殘酷無情的事件。也因此懷疑論者兼歷史學家萊基在他的著作《歐洲道德史》中寫道:整個最黑暗的期間......在殘暴、盲信和殘忍中,我們仍可以追蹤到天主教慈善事業具有征服性的影響。
4清教徒的榜樣
清教徒中很少有窮人,因為窮人都受到了照顧。一位研究清教徒的學者利蘭萊肯博士寫道:
清教徒到底如何幫助窮人呢?英國國教教徒安德魯斯(Lancelot Andrews)在1588年記載道:倫敦信奉加爾文教義的教會廣設避難所,作得非常好,以致他們所照顧的窮人沒有一個會在街上乞討。喬丹收集了一大堆有關宗教改革時期,英格蘭成為博愛榜樣的資料,他結論道:清教徒占了捐款人的大部分。并且他把新教徒生活倫理的浮現列為是樂善好施美德增長背后的最偉大動力之一。
5十九世紀基督教的慈善事業
基督徒的慈善事業橫越工業革命而不斷持續著。十九世紀有無以計數幫助窮人的基督徒榜樣:
喬治慕勒和他在英國靠著信心所經營的有名的孤兒院,幫助了千萬個兒童,并點燃了類似的事工脈動。
基督教青年會成立于 1844年,基督教女青年會成立于1855年。這些機構在今日全世界的都市里,服事了數百萬人無論是物質或屬靈上的需要(雖然今天屬靈的需要似乎在大多數地區都受到了忽視)。
沙夫茨伯里伯爵、庫珀為大英帝國窮苦人所做的一切正是;威伯福斯為非洲窮人所做的。而這份名單仍繼續在加增中。
6今日的慈善事業
今日生活在西方世界的人在行善時,都或多或少受到基督圣靈的某些啟示。即使是最充滿敵意的無神論者,不管他們知不知道,他們仍然是用基督教的世界觀在生活和運作著,且因它而受惠。同樣地,廿世紀一些世俗性的機構亦是從圣經中斷章取義,以此營造出今天許多的慈善事業。今日許多我們的慈善事業,原本根植于基督教的基礎,但是假以時日他們已經變得世俗化了。
杰利紐康(本書另一位作者)記得曾看過一則布告刊登尋找參與撒瑪利亞人熱線的志工,公告上卻注明這個機構只要非信徒前來應征。諷刺的是,這種作法不僅否定了他們最初是受到基督教信仰的影響,甚至否認撒瑪利亞人這名稱是來自于基督「好撒瑪利亞人」比喻里的事實。

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